Preparing for Your Next Roadtrip

A road trip can be a fun and relaxed way to see the sights and experience things that would be missed during other modes of travel, but road trips come with certain challenges. A little planning and preparation can ensure that a road trip is successful and fun for the entire family.

Traveling with Kids

Road trips can be especially challenging when taking young children along. It’s important to pack entertainment for the kids. This may include their favorite electronics, road trip games, or even some new cheap toys for surprises. Snacks are also essential when traveling with children. An accessible cooler and snack bag packed with some healthy items, plus some rare treats, will help prevent road trip meltdowns.

Bring Drinks and Snacks

Snacks aren’t only for the kids. It’s important to include healthy and energizing foods like fresh fruit, nuts, jerky, or cut up veggies for everyone in the car. A refillable water bottle is also important as staying hydrated helps with alertness.

Pack the Essentials

When it comes to road-tripping, a well-packed car can mean the difference between a good vacation and a bad one. Some essential items that should be kept for safety are: a first aid kit, a spare tire, tire gauge, air pump, jumper cables, and phone chargers for emergency calls. It’s also helpful to include a hands-free adapter for cell phones if they will be utilized for navigation. Other useful items include baby wipes, garbage bags, hand sanitizer, and sunglasses for everyone in the car.

Stay Alert

Driving for a long distance can be dull and often leads to an overtired driver. There are ways to stay alert in the car so that everyone makes it to the destination safely. Resting well the night before the trip is an important way to prepare. Using certain uplifting scents in the car, like citrus or peppermint, can also promote a boost of energy while driving. Music or books on audio can help the driver stay awake and entertained while driving. If you’re traveling with another adult who can drive, take turns to prevent anyone from getting drowsy behind the wheel.


Taking a road trip can be an affordable way to visit new places. When planning for a successful road trip there are some essential items that will make the trip fun for everyone. By packing basic safety items, snacks, drinks, and some other essentials, travelers can feel prepared for their next adventure on the road.

A Traveler’s Guide to Southern California

Whether you’re traveling alone, with a partner or with a group of family and friends, Southern California has something for everyone. Its sunny weather and beautiful Pacific coastline create the perfect atmosphere for both adventure and relaxation.

Southern California is my favorite travel destination. The people are friendly and there is so much variety throughout the region. Here are some of the best places to visit in SoCal.

Los Angeles

In Los Angeles, California’s largest city, you can find A-list celebrities and enjoy great rooftop dining with views of the ocean and the city. L.A. is also where you can find legendary Beverly Hills and the Hollywood Walk of Fame. The city also boasts sports and music entertainment, like the Staples Center and LA Live. Universal Studios Hollywood features movie-themed rides and tours that are perfect for movie lovers.


In Orange County, you will find all things Disney. The Disneyland Resort features Disneyland Park and Disney California Adventure Park. The rides, shows and attractions are perfect for kids, but also provide a magical atmosphere for adults. For thrill-seekers, an alternative to Disneyland is Knott’s Berry Farm. Less than a 15 minute drive from Disneyland, Knott’s Berry Farm offers bigger, more intense rides in comparison to Disneyland.

San Diego

If you want to walk away from vacation more knowledgeable, San Diego is the place to go. It’s home to the San Diego Zoo and SeaWorld San Diego, where you can learn about the world’s most magnificent creatures. Very close to these two attractions is also the Science Center and Natural History Museum. Younger children may also enjoy the carousel and miniature railroad. Just 30 minutes north of San Diego, you can visit Legoland in Carlsbad, CA.

Huntington Beach

Were you even in SoCal if you didn’t check out the area’s legendary beaches? Huntington Beach is one of the best. The downtown area has great food and the perfect atmosphere for a leisurely walk, morning run, or drive along the coast. While in Huntington Beach, also known as Surf City USA, you could take surf lessons with a professional to improve your skills. The Hyatt Regency Huntington Beach Resort and Spa has a relaxing spa for adults and fun pools for the kids. Another great SoCal Beach is Venice Beach in Santa Monica. Its world-famous boardwalk and scenic canals will not disappoint.

National Parks

Channel Islands National Park consists of 5 uninhabited islands preserved for the public. You can camp overnight or just go for the day to see sea caves and kelp forests, scuba dive or snorkel. If rock climbing, hiking and photography are more your style, you’ll love the Joshua Tree National Park. There are more than 4,500 established rock climbing routes, natural springs and camping areas.

I could spend days talking about Southern California’s best attractions. Book a trip to see SoCal for yourself.


Content was originally published on my travel blog.

A Traveler’s Guide to Cultural Norms in Italy

Finally taking that long-dreamt-of trip to Italy? Bravissimi! The country is steeped in rich history, culture, and a vast palette of heart-stopping views. Stateside tourists, however, often find themselves out to sea when it comes to the mores and manners of the Italians. This won’t deal a fatal blow to the vacation, but nonetheless, it’s better to arrive prepared. Here’s a primer on some of the cultural norms of Italy to steer you down the right path.

Know the proper greetings. While ciao (“hello”) is often heard in movies, it’s a casual greeting used mainly among young people and close friends. When greeting strangers, it’s proper to extend a hand and say buonguorno (“good day”) instead. Similarly, when meeting your host for the first time, molto lieto (“pleased to meet you”) is customary and appreciated.

The kiss. Italians, like many Europeans, kiss one another on both cheeks upon greeting. It’s best to know this going in, or the situation might be awkward for both parties. Just go with the flow.

Il pisolino. The afternoon nap is not observed by all Italians, but its influence is such that it is best to avoid making telephone calls or social engagements between the hours of 2 and 4 pm.

Dinner invitations. It is customary for invited guests to offer a small token of appreciation, such as chocolates or flowers. Be sure to ask the local florist for advice, as certain flowers in Italy have connotations you may wish to avoid (i.e., chrysanthemums are associated largely with cemeteries).

Before digging in at the table, wait for the host to say buon appetito (“good eating”), as this signifies the official start of the meal. Similarly, if wine is offered, don’t take the first sip until the toast (salute). Be aware that guests who drink to excess or cannot handle their alcohol are unlikely to be invited back.

Dress appropriately. Italians place great value on clothing and appearance. Make a good impression by dressing in proper attire when out in public, particularly if you’re traveling for business. This usually means a suit for men (with or without a tie), and a simple dress or suit for women. Be careful not to go overboard, however—it’s just as inappropriate to dress too formally as it is to underdress.


Content was originally published on my travel blog.

Terug naar 2000 : CNN………………..2

Ik ben nu in de luchthaven van Trondheim en heb zojuist een onzichtbare, hypermoderne verbinding gemaakt van mijn hoofd via mijn vingertoppen naar mijn draagbare computer (het is eigenlijk wel die van mijn lieftallige Leen, maar ik mocht hem voor de gelegenheid gebruiken). Het doet mij eraan herinneren dat ik een tijdje geleden reclames zag waar men een goed geklede man in een vliegtuig afbeeldt terwijl hij op zijn draagbare schrijft. Ik dacht altijd och god, de sukkel, zelfs op transport is hij aan het werk. Maar dàt ben ik dus voor een keer (hm) niet.

Deze airport is net zoals de spiksplinternieuwe van Oslo een architecturaal verfrissend kunstwerk. Een beetje te vergelijken met de nieuwe benzinestations langs de recent aangelegde autosnelwegen in
 Frankrijk. Hier, net zoals in Zaventem, hangt er een vliegtuigje aan het dak. Het is echter een Cessna, het model waarmee ik nog halsbrekende toeren uitgehaald heb (klinkt lekker hé?) toen ik in het destijds Zaïre hetende Congo van de tropenzon kon genieten. Door de panoramische ramen zie ik vliegtuigen die de gedachten naar verre oorden brengen, daarachter schildert het decor heuvelflanken met besneeuwde dennenbossen en een lucht met vlekken blauw en suikerspinnen. De portubul (zo spreek je dat uit op zijn Engels) is van het allernieuwste design van Appul (zo spreek je dat uit). Leen heeft een zwak om al die technische snufjes aan te schaffen en uit te proberen. Zo werkt ze nu van op haar computer in DK op haar computer in België, ze sleept documenten, waar je vroeger (dat is dan hoogstens een paar jaar geleden) misschien een handvol diskettes voor nodig had om het te stokkeren, door de telefoonlijn op een paar minuten en als er een probleem is – en dat zijn er niet onregelmatig voor analfabeten zoals ik – is ze er als de kippen (niet zoals de hanen) bij om het te regelen. De ontwerpstijl van de I-book valt blijkbaar op want zopas sprak er een voorbijganger mij in het Noors 
(norrrsk moet je zeggen in het Noors) dat hij spijtig genoeg juist een portable had gekocht vlak voor dit model uitgekomen was… Zoals bij de mode vermoed ik dat er om de haverklap een of ander nieuw model van “epauletten” zal verschijnen zodat je aan het ding kan zien of je al dan niet in bent. Ik hoop echter dat dat niet zal aanzetten tot het openen van de deuren en de vensters.


Terug naar 2000 : CNN………………..1

Geschreven in 2000.


Allerbeste kijkbuiskinderen, de kijkcijfers deinzen voor niets terug. Dat kunnen we niet tegenhouden. Het water loopt naar de zee zoals men placht te zeggen. Voortaan verschijnt CNN nu ook in het Nederlands. U bent wel gewoon om CNN in het Engels te horen maar u zult het naar ons aanvoelen niet kwalijk nemen en deze taalsprong van een van de grootste televisieketens in de wereld in dank aannemen. Het is niet toevallig dat dit in de nieuwe eeuw gebeurt. Voor de perfectionisten onder u zijn we eigenlijk wel nog in de twintigste eeuw, maar het kleurt wat meer onze dagdagelijkse dag om in de eenentwintigste eeuw te zijn beland. Vandaar dat dit zowel de eerste eeuw- als eerste jaargang is van




De periodiciteit van de voor u staande verschijning is nog niet gekend, maar de mogelijkheden van latere nummers wordt in de loop der toekomst verder onderzocht en wij sluiten niet uit dat er een mogelijkheid bestaat om een eventueel initiatief in deze richting al dan niet verder te blijven ondersteunen. Tot zover onze free-lance reporter ter plaatse, die in zijn vrije tijd gewoon is om politieke interviews te verslaan. En ter plaatse is niet zomaar ergens in Vlaanderen of Denemarken, nee uw gedachten moeten nog hoger op zoals de bovenstaande kop u al deed vermoeden.


Een kleine oefening in aardrijkskunde doet u herinneren dat er een poolcirkel bestaat. U rilt al bij de gedachte. Wel dat doe ik (bijna) ook. De sneeuw ligt hier buiten tot op het voetpad. In Denemarken was het eergisteren prachtig weer met knalblauwe hemel en stralende zon met bovenop de koop toe een behaaglijke warmte. Zo denkt men niet onmiddellijk (ik toch in ieder geval niet) dat het op andere plaatsen in de wereld kan sneeuwen. Gelukkig had ik in mijn bagage extra ondergoed en truien voorzien voor het geval dat… Ik behoor namelijk tot het type dat doodgaat van de kou zodra
 de thermometer onder de 20 graden zakt en ontploft van de warmte zodra het kwik boven de 25 uitstijgt.